疫情之下美国租户交租难:不得不靠房东提供临时工作赚钱

美国目前有50万无家可归的人(图源:CNN)

【海外网5月21日|战疫全时区】 据美媒报道,美国的房价涨幅整体上一直都高于工资涨幅。但这一问题在新冠肺炎疫情期间更为严重,很多美国民众正因住房短缺和租金上涨而被迫流落街头,走进避难所。

据美国无线电视新闻网(CNN)报道,玛莎·埃斯库德罗(Martha Escudero)和她两个年幼的女儿在洛杉矶朋友家人的沙发上,以及闲置的房间里住了大约一年半的时间。“按照美国的标准,我应该是很成功的,”埃斯库德罗说,她从事家庭健康护理工作。“我就在这里出生和长大。我是大学学历,会讲英语,但我竟然付不起房租。这对我来说太荒谬了”。

报道称,美国目前有50万无家可归的人,还有数百万人的住房得不到保障,这意味着他们要把收入的很大一部分花在房租或房贷上,否则他们就不得不生活在极其拥挤的空间或恶劣的条件下。哈佛大学的一项研究显示,2018年,美国有四分之一的租户需要将收入的一半以上用来交纳房租。

美国布鲁金斯学会城市经济和住房政策研究员珍妮·舒茨表示:“这些家庭没有任何储蓄应急基金,这意味着他们一旦失去工作,就无法支付每月的基本账单。”

疫情之下,美国联邦政府向收入在9.9万美元以下的个人,以及收入在19.8万美元以下的家庭发放了经济刺激支票,并将享有政府补贴公寓中的大部分租户的驱逐时间推迟了120天。一些州和地方政府也为租户提供了一些帮助。但是,报道称,这些努力还不够。

美国一名支持民众维护住房权利的活动家科尔比·约瑟夫说,暂停驱逐或暂缓交纳租金是不够的,只有当社会和企业重新开放时,情况才能得到缓解。5月1日,约瑟夫在纽约协助组织了一场房租罢工活动,目的是推动政客们采取更多行动来保护那些目前无法工作的民众的住房权利。

另外,由于租户交不上房租,房东们也面临着比较艰难的情况。乔恩·泽姆克是底特律的一名房东,他不得不为失业的租户安排临时的工作。泽姆克的公司通常会雇承包商来做建筑物周围的景观美化工作,但现在,这些工作都尽可能交给租户们做。

“当我们与租户签订合同时,会提前告诉他们,‘如果你失业了,来找我们谈谈。’”我们通常有需要做的一些繁重的劳动,我们很乐意让你们先做一段时间,同时帮你暂时找到一份新工作,”泽姆克说。

正常情况下,泽姆克每年只会遇到一次类似的情况。但今年由于疫情影响当地发布了“居家令”后,立刻就有4名租户来找他们,而且之后还出现了更多。

报道称,泽姆克有大约30名租户,“其中有一半人要么被解雇,要么休假,要么处于就业不确定的状态”,泽姆克说,“还能持续多久?”我不知道会发生什么”。(海外网-美国-乔珊珊/实习编译 李开颜)

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责编:魏雪巍、徐亦超